Legno e pietra sono da sempre i materiali di base delle civiltà contadine di montagna. L'acqua portata dai torrenti che scendono dai ghiacciai è il loro oro bianco.
Utilizzata in agricoltura per irrigare i campi delle valli meno piovose ha rappresentato per secoli l'unica fonte di energia alternativa alla fatica umana ed alla trazione animale.
Ancora oggi i ghiacciai continuano a svolgere la loro funzione di riserva energetica rinnovabile permettendo di produrre energia idroelettrica pregiata.